Archive for 29 julio 2008

Mauritania 2008. Adecuación del vehículo.

29/07/2008

La adecuación del Monterey para el viaje ha sido -está siendo- un ejemplo práctico de la Ley de Murphy. Todo lo que podía complicarse se ha complicado. Ahora mismo está en Desierto y Montaña, un detalle que lo hayan cogido en estas fechas, para solucionar los últimos problemas: cambiar rótulas de los amortiguadores traseros, revisar emisora y equipo de música y alguna cosa más. Me gustaría tenerlo acabado el miércoles, para tener un día de relax, ya que el viernes 1 a las 5 de la mañana comienza el viaje.

Acondicionar el interior ha sido muy laborioso. En la parte trasera se ha instalado un “mueble”, desarrollado por ARC Racing, para llevar la sexta rueda, bidones de combustible y agua, nevera, compresor, arrancador de emergencia, transformador 12-220 y las cajas de equipo y viveres. Es un mueble excelente que permite aprovechar muy bien el espacio. Se ha colocado sin hacer un solo taladro, aprovechando las fijaciones de los asientos traseros.

Realizar la instalación eléctrica necesaria para alimentar todos los aparatos ha sido más laborioso de lo previsto, pero ya está terminada y parece funcionar bien.

Ahora mismo estoy preparando el nuevo tablet que estrenaré este viaje. Es similar al anterior pero con disco duro de 250 Gb, cada vez necesito más capacidad de almacenamiento: fotos y sobre todo vídeo, y 1 Gb de RAM.

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Mauritania 2008. Preparación del recorrido

14/07/2008

La preparación de los recorridos sobre mapa la estoy realizando con Ozi Explorer y CompeGPS, sobre mapas 200k del IGN y 500k rusos, y con Google Earth. Los ficheros de alturas DEM, un tanto limitados para las zonas de dunas, son los de 90×90 m. descargados de Internet con CompeGPS. El Google Earth, con la opción de crear waypoints (marcas de posición) en 3D y guardarlos en formato kml, reconocido por Ozi y Compe, está resultando una magnífica herramienta, sobre todo en las zonas de alta resolución.

Equipo de navegación

En una expedición de este tipo la navegación es fundamental. Atravesaremos “a pelo” varios ergs de tamaño considerable y buscaremos bajadas, factibles sobre mapa, de fallas. El nivel es muy alto. La mayoría de los vehículos que participarán en la expedición llevan sistemas de navegación electrónica de última generación. Tres llevan montados PC Expedition, un pccar, y dos UMPC Expedition, mini tablet, de Topnav sobre soportes RAM Mounts.

La cartografía está compuesta por los mapas 200k del IGN, los 500k rusos, las ortofotos de la NASA y algunos mapas descargados de Google.

Mauritania 2008. Inicio

14/07/2008

En mayo, de vuelta a Madrid, pasé por Ourzazate para saludar a mi amigo Juan Antonio Muñoz y conocer su precioso hotel Dar Kamar, enclavado en un lugar privilegiado, el interior de la Kasbah Taourirt. Durante la cena me invitó a unirme a un viaje-expedición por Mauritania en pleno mes de agosto. El objetivo: trazar un recorrido tratando de llegar a poblaciones, no comunicadas por pistas. Pura navegación a través del Sahára. Allí mismo acepté encantado.

Preparación Monterey

04/07/2008

La preparación mecánica del vehículo ha sido un proceso sencillo, aunque ha llevado su tiempo y ha resultado bastante laborioso. Desde el principio tenia claro las modificaciones que quería: neumáticos y suspensiones y protección de bajos. Un equilibrio entre eficacia, fiabilidad y precio.

Neumáticos

El Monterey calza de serie neumáticos mixtos 245/70R16. El cambio busca ganar altura libre al suelo y mejorar los ángulos del coche, algo limitados tratándose de un 5 puertas de serie. Determinar la nueva medida fue fácil utilizando el comparador de medidas online www.teleneumatico.com. Elegí unas 235/85R16 que han aumentado tres centímetros la altura libre al suelo de los puentes. Una aaumento gratis total -excepto por el precio-, sin efectos apreciables sobre la mecánica. Medidas más anchas permiten mayores aumentos, a costa de incremento de consumo, peor aceleración y mayor esfuerzo de la transmisión. Estudiadas las diferentes opciones me decanté por unas BF Goodrich All Terrain AT, un neumático robusto y eficaz que ha mostrado un excelente comportamiento en todo tipo de pista y asfalto, tanto en España, como en Marruecos.

Deje de montar neumáticos de tacos hace años. En un viaje típico de Semana Santa a Marruecos se recorren más de 4.000 kilómetros en total (desde Madrid). Tan solo unos 600 suelen ser por pista. Por eso prefiero montar unos buenos neumáticos mixtos. Cómodos y silenciosos en asfalto , eficaces en pista y arena, se desenvuelven bien en roca y barro y tienen una duración razonable. Precio 6 neumáticos BF Goodrich AT 235/85R16 + llanta: 1.060,00 euros.

Suspensión

Junto con los neumáticos, los componentes de la suspensión serán los elementos del vehículo que más duro esfuerzo aguanten. La ayuda de Xavi de Terra 4×4 Barna, www.terra4x4.com, fue vital para conseguir un conjunto eficaz y equilibrado a un precio razonable.

Amortiguadores. En recorridos largos de desierto los amortiguadores trabajan sometidos a altas temperaturas. Al calentarse el aceite del interior pierden eficacia progresivamente, se “ablandan”. Los amortiguadores de botella separada mantienen un rendimiento alto durante mucho más tiempo que los convencionales de gas. Los amortiguadores originales se han sustituido por unos Tecknoshock XT modelo ONE de botella separada. Un amortiguador resistente que se puede revisar y reparar. Precio: 2.041,00 euros.

Barras de torsión. El Monterey monta barras de torsión en el puente delantero. Este sistema permite aumentar la altura libre al suelo facílmente, solo hay con tensarlas. El problema es que a l tensarlas se endurece la suspensión y se pierde recorrido. Las barras originales se han sustituido por unas Dobinsons, de la misma longitud y sección pero mucho más elásticas. Después de tensarlas, ganar otros tres centímetros de altura libre en el puente delantero, el coche sigue siendo igual de cómodo que con las originales, pero es mucho más eficaz y contundente en pista.

Muelles. El Monterey lleva muelles helicoidales en el puente trasero. Para compensar el aumento de peso (combustible, equipamiento, sexta rueda, etc), mejorar recorridos de suspensión y ganar ángulo de salida, para que no arrastre en pasos complicados, los originales se han sustituido por unos muelles reforzados + 40mm. Dobinsons. Precio barras + muelles: 617,00 euros.


Protector de bajos

La suspensión delantera del Monterrey, como todas las independientes, es de geometría variable. Esto quiere decir que la altura libre al suelo del puente delantero no es constante, disminuye o aumenta al actuar la suspensión en compresión y en extensión respectivamente. El protector de bajos blinda el diferencial delantero y los anclajes de los brazos de suspensión de golpes con piedras. Instalé un protector del tipo patín, fabricado en dural de 6 mm., en ARC. El resultado: excelente. La prueba más dura fue en el Rherís. En algunos largos tramos avanzaba deslizando los bajos sobre las crestas centrales de las pistas. Precio: 400,00 euros.