Archive for 29 abril 2009

Empezando con Garmin

29/04/2009

Mi amigo Adolfo Gómez inicia en junio “El Viaje”, con mayúsculas. Un largo recorrido que comenzará en Madrid y acabará en Sudáfrica. En la planificación del viaje Adolfo ha decidido simplificar el equipo y llevará un Garmin 278 como dispositivo principal de navegación. Además llevará el portátil con cartografía raster rusa 500k de todo Africa y mapas 200 y 250k de algunos países.

El HDJ de Adolfo en Mauritania

El HDJ-80 de Adolfo en el viaje a Mauritania

Hace unos día me pidió que le ayudará a encontrar mapas para el viaje. Buceando por Internet comencé a localizar abundante cartografía para Garmin, no solo de Africa sino de todo el mundo. Mapas topográficos, mapas con navegación puerta a puerta, mapas transparentes de ficheros de altura DEM que se pueden superponer sobre otros mapas… Como acertadamente “bautizó” Ignacio Salvador, Autoverde 4×4, uno de los artículos de navegación es poner “El Mundo en tus manos”. Las posibilidades que ofrece, en unión de los programas de mapa móvil, son inmensas. Se puede descargar cartografía, precisa y detallada de prácticamente todo el mundo: España, Marruecos, Túnez, India, Vietnam, Malasia, Singapur, Irán, Turquía, Siria, Israel…, cartografía que incluye una notable y útil base de datos de interés en forma de PDIs de gasolineras, hoteles, aduanas, etc.

Detalle del Topo Morokko con un track real en formato GPX

Así se ve un track real, en formato GPX, en Mapsource con el Topo Morokko

Por este motivo me he propuesto aprender sobre cartografía Garmin. Desde hace unos días tengo un Garmin Legend Hcx con el que estoy haciendo “experimentos”. Mis conocimientos sobre cartografía y programas Garmin, antes de trastear con el Legend, eran mínimos, ni siquiera conocía la jerga y había  nombres de archivos y formatos que me sonaban a chino. Sin embargo con ayuda de Internet, especialmente de los foros, el progreso está siendo rápido. Mi último “logro” ha sido instalar un programa gratuito de Garmin, el nRoute ya descatalogado, conectar el Legend y situar mi posición sobre un mapa topográfico de España. Para conseguirlo he tenido que aprender a: manejar el Mapsouce, muy fácil, localizar cartografía, muy abundante, y cargar la cartografía en el GPS, parte muy sencillo, parte muy complicado.

El nRoute un programa de mapa móvil de Garmin

El nRoute un programa de mapa móvil de Garmin

En futuras entradas iré detallando el proceso de aprendizaje.

En estos momentos el Monterey está en Mingorance 4×4 siendo sometido a una revisión a fondo y algunas modificaciones.Cuando esté listo saldré hacia Marruecos. No tengo fecha exacta, pero el día de pártida madrugaré con la sana intención de llegar a dormir a Ouarzazate, al precioso hotel de Juan Antonio Muñoz. Si no llego pararé a dormir en Marrakech (todo autopista). Desde allí pasaré unos días recorriendo rutas por las kasbash, camino de Zagora, y el Sargho. Espero sacarle bastante pártido al UMPC-Legend con la cartografía topográfica de Marruecos que he descargado aquí.

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Spot. Seguridad y comunicación por satélite.

27/04/2009

Uno de los principales inconvenientes de los viajes por el desierto es la dificultad de comunicarse. Hasta ahora la única opción era el teléfono satélite, una solución cara debido a los precios de terminales y llamadas. Sin embargo, un nuevo dispositivo, el Spot (Satellite Personal Tracker), permite estar localizados, saludar o enviar una petición de ayuda en caso de emergencia a precio razonable.

El Spot es un dispositivo ingenioso y útil, un localizador/transmisor GPS que envía las coordenadas de posición, vía satélite,  a una dirección de correo electrónico o a un móvil por mensaje SMS. El correo electrónico incluye, además de la posición, un enlace que permita visualizarla sobre Google Maps.

La interactividad con Google Maps ofrece resultados impactantes.

Como funciona
El Spot se activa a través de Internet. Hay que crear una cuenta de usuario para configurar los mensajes de seguimiento y ayuda y las direcciones email, o número de móvil, de los receptores de los mensajes. Los datos pueden modificarse en cualquier momento.


Cuatro botones en el frontal del Spot facilitan el acceso a las funciones. Los botones están encastrados de manera que no se puedan pulsar inadvertidamente. De izquierda a derecha facilitan el acceso a las siguientes operaciones:
Help. Envía un mensaje predefinido de solicitud de ayuda a hasta cinco direcciones de correo electrónico o un número de móvil. Esta modalidad está pensada para solicitar ayuda entre los miembros de un grupo: viaje, competición, etc. Por poner algunos ejemplos se puede utilizar para pedir ayuda en caso de avería o atasco o para solicitar ayuda en caso de pérdida.
On/Off. Botón de encendido/apagado del dispositivo.
OK. Activa el envío de mensajes de posición. El Spot envia un SMS o email indicando nuestra posición GPS. Si se ha contratado el servicio Track progress los email incluyen un enlace que permite visualizar la posición sobre Google Maps.
Algunos ejemplos del viaje de agosto 2008.

Dakhla
Camino del Amatlich
Passe Tifoujar

911. Solo debe utilizarse en caso de peligro real. El dispositivo envía un mensaje de “emergencia grave”, cada 5 minutos durante 7 días, al centro de emergencias de GEO Alliance, que se encargará de avisar a los servicios de emergencia 112 o mandar un equipo de rescate privado que incluye la extracción por helicóptero en todo el mundo, si se ha contratado el seguro opcional de GEOS Search & Rescue Benefit. La utilización indebida conlleva una cuantiosa multa.

Los mensajes email incluyen un enlace a Google Maps.

Los mensajes email incluyen un enlace a Google Maps.

Cuanto cuesta
El Spot cuesta 199 euros. A esta cantidad hay que sumarle –anualmente- la activación básica del servicio que incluye la alerta 911, el seguimiento Check in y la solicitud de ayuda Help. La activación básica tiene un coste de 99 euros. Otros costes opcionales, aunque prácticamente imprescindibles son:
Track progress, 39 euros, envío de las posiciones con enlace a Google Maps
Geos Search & Rescue Benefit, 11 euros, un seguro de rescate dotado con $100.000. El número de correos electrónicos que se pueden enviar gratuitamente, en seguimiento, Tracking o Help es ilimitado. Sin embargo, el número máximo de SMS que se pueden enviar sin coste está limitado a 200. A partir de este número cuestan 10 céntimos de euro cada uno.

El Spot se configura a través de Internet.

El Spot se configura a través de Internet.

Cobertura
La cobertura del Spot no es total… aún. Faltan las zonas más al sur de África y América del Sur. La cobertura actual se puede consultar en la web.
Mejoras
Sería interesante que el Spot incluyera algunas mejoras en futuras versiones:
Edición de textos. Los mensajes que envía el dispositivo se definen en la cuenta de usuario, vía web. Cuando envías un mensaje de posición desde una ubicación remota el mensaje está pregrabado, no hay posibilidad de modificarlo. Sería interesante que el Spot incorporara un editor de textos básico, tipo GPS, para poder personalizar los mensajes.
Mostrar coordenadas. El Spot no facilita las coordenadas al usuario. Una pequeña pantalla que mostrara las coordenadas de posición permitiría prescindir de un receptor GPS extra.
Conexión a ordenador. Una comunicación a ordenador, tipo mini USB, sería muy interesante para poder utilizar el Spot como receptor en los programas de mapa móvil, o para editar el mensaje pregrabado.
Autonomía. Aunque el Spot tiene una autonomía de 14 días en funcionamiento, con dos pilas AA, sería interesante disponer de alimentación a mechero.

Un miniUSB datos/alimentación y un sencillo software mejorarían sustancialmente las prestaciones del Spot.

En Mauritania llevé un Spot facilitado por Video Acustic. En casa estaban tranquilos ya que cada noche recibían un correo electrónico con el mensaje “Todo bien” y las coordenadas de posición del campamento.

Ozi Explorer y CompeGPS Land

23/04/2009

En las secciones GPS de los foros todo terreno y aire libre abundan los usuarios de Ozi Explorer y CompeGPS Land. No están enfrentados, pero cada parte resalta las ventajas de su programa favorito. Sin embargo, para mí ambos son complementarios y absolutamente imprescindibles para preparar mis viajes… además del Google Earth.

De las entradas anteriores es fácil deducir que utilizo Ozi Explorer cuando estoy realizando y almacenando datos de un recorrido, en la navegación “online”. La razón principal es que me siento muy cómodo con él. Comencé a utilizarlo hace más de diez años y he sido testigo de su lenta pero continua evolución. Es un programa muy fiable en el campo, rara vez se queda “colgado”, y es muy fácil de configurar. Es “frugal”, y utiliza pocos recursos de su “almacenador”. Sus OZF pesan bastantes Mb menos que los equivalentes RMAP de Compe y el redibujado de mapas es casi instantáneo, incluso con ficheros ECW. El Ozi Explorer es un excelente programa para el todo terreno activo.

Sin embargo, en la preparación del viaje aprovecho las excelentes prestaciones del CompeGPS Land, tecnológicamente mucho más avanzado que Ozi Explorer. El programa facilita la descarga de cartografía y relieves DEM de Internet y acepta multitud de formatos cartográficos. Tiene un excelente 3D integrado que permite crear waypoints y ofrece avanzadas funciones que hacen parecer obsoleto al Ozi Explorer. Entre sus “pegas” destaca el lento redibujado de los mapas, un problema que arrastra desde las primeras versiones, una cierta inestabilidad y, en mi opinión, una cierta complejidad de uso.

Ozi Explorer es simple pero eficaz. La interfaz es amigable, los procesos sencillos y la precisión razonable. Una de sus claras ventajas es la interface con Google Earth. Por medio de un sencillo proceso puedes visualizar y recrear en Google Earth, en 3D, tu futuro o pasado viaje. Una maravilla. Entre sus defectos destacaría el bajo nivel de zoom del mapa, que no permite la edición individual de puntos de tracks en ocasiones, la falta de 3D y la limitada cantidad de formatos que reconoce.

Conclusión: Dos programas distintos, cada uno con sus ventajas e incovenientes que, en conjunto, me permiten viajar con autonomía e independencia.

Equipamiento

22/04/2009

Una parte importante de la preparación de un todo terreno para viajes y expediciones es la elección de los sistema de navegación y comunicaciones. Al igual que con neumaticos, suspensiones, protecciones, etc, los sistemas de navegación y comunicaciones deben ser el resultado de una cuidadosa elección.

Navegación electrónica

La mayor ventaja de mi equipo actual, lo  llevo utilizando desde hace un par de años, es que es ultraportátil. Es ligero, potente y se transporta facílmente en avión como equipaje de mano. Está compuesto por un UMPC, tablet de 7″, una PDA y un par de receptores GPS USB/Bluetooth. En el tablet y en la PDA llevo cargadas las versiones adecuadas de Ozi Explorer, la cartografía del viaje y los tracks preparados en casa sobre mapa. Todo cabe en una bolsa que además incluye cables, ratón y teclado USB, enrrollable de silicona, disco duro externo y algunos cachivaches electrónicos más.

Es un sistema redundante. Si se estropea cualquiera de los componentes puedo seguir el viaje sin problemas. Cada GPS puede enviar datos de posición a los dos aparatos simultáneamente: UMPC por USB y PDA por Bluetooth. Cuando estoy en ruta ambos equipos están conectados, el UMPC graba el track y sirve para navegar. La PDA solamente graba tracks y queda como “reserva”. El nivel de detalle de un track grabado con la PDA es mayor que el del UMPC.

La PDA va fijada sobre una barra de reposacabezas, a mi derecha. El soporte es un RAM HOL-PD2 unido a un kit de anclaje RAM B-149Z, al que he limado el reductor RAP 319 para que ajuste y cierre mejor. Montar/desmontar la PDA a principio y final de ruta es cuestión de segundos.

El UMPC va fijado en la parte central del salpicadero. El soporte es un RAM HOL-TAB1 unido a un sistema modular RAM. El soporte TN-20-202 se fija al salpicadero mediante velcro industrial. Al igual que con la PDA el tablet se monta/desmonta en segundos al principio y final de cada etapa. En el 2007 en  Costa Rica los aparatos se colocaron en un Daihatsu Terios sobre sendos kits de anclaje de ventosas, RAP-333-2241 y RAM B-102-2241.

Al acabar el día trabajo sobre el tablet y hago una segunda copia de seguridad de los datos en un disco externo.